Latin American Truth Commissions: Confronting the Past | White & Case LLP International Law Firm, Global Law Practice
Latin American Truth Commissions: Confronting the Past

Latin American Truth Commissions: Confronting the Past

Latin American truth commissions in comparative perspective

"Truth and reconciliation processes not only look back at history – they form a part of the Latin American conflict resolution system that can strengthen the rule of law in today’s multipolar world."
Jonathan C. Hamilton
Partner | Head of Latin American Arbitration
White & Case LLP

Truth and reconciliation in Latin America

We live in a multipolar world, where development and investment alike require reliable mechanisms for conflict resolution—to confront past problems and neutrally resolve future disputes.

Latin America is a vibrant participant in the multipolar world. In the two decades since a wave of economic and policy changes swept the region, most Latin American countries have embraced and even pioneered new international dispute mechanisms.

International dispute systems matter for Latin America. The systems used to address conflict and resolve controversies, both internally and internationally, drive development, investment, stability, security and peace. They reflect an era of advocates and tribunals, focused on the future.

At the same time, most Latin American countries have created systems for confronting the past, with enhanced transparency and examination of alleged prior abuses. The common mandate of these commissions: truth and reconciliation.

Collaborating with the Cyrus R. Vance Center for International Justice, White & Case undertook a comparative study of truth and reconciliation processes in five Latin American countries. The project was originated to provide analysis relevant to the Brazilian National Truth Commission and established to investigate human rights issues related to the 1964 – 1985 military regime in Brazil.

The report examines the work of Latin American commissions and found lessons, and cautionary tales, for countries grappling with similar issues. The report thus fills a critical gap in information available for policymakers, lawmakers and affected citizens across the Americas.

The report focuses on the methodologies and findings of truth commissions in five key areas: public hearings; media coverage; transparency and civil society participation; the relationship between present and past violations; violence affecting rural areas and/or indigenous groups.

The report focuses in particular on Argentina, Chile, Colombia, Guatemala and Peru. In each country, albeit in distinct ways and with differing outcomes and degrees of acceptance, the commissions recommended reparations for the victims, as well as improvements in the rule of law to strengthen human rights as a foundation for economic and social progress. Some of the findings of the report include the following:

(1) The Argentina commission, for instance, issued proposals to reform the legal framework in recognition of human rights and adherence to human rights norms.

(2) The Chile commission recommended legal and institutional measures, including the harmonization of national laws with international human rights standards, and advocated for the creation of public law foundations.

(3) In Colombia, in addition to proposed judicial, administrative, economic and social changes, the commission’s findings became the basis for a new Victims Law, including the possibility of land reclamation.

(4) Land redistribution was also a focus of the Guatemala commission, which proposed measures to strengthen the democratic process.

(5) In Peru, a series of institutional reforms was presented to address social and economic consequences of conflict, further strengthening the country’s commitment to democracy and the rule of law.

These and other findings are summarized in an infographic in the report spanning the themes and countries identified above. The infographic facilitates discussion and analysis of the more detailed information in the country chapters of the report.

This report is the result of an intense effort by a team of lawyers from nine White & Case offices in the Americas and Europe, in close collaboration with the Vance Center. It reflects a joint commitment to the rule of law and pro bono work in Latin America.

Ultimately, this report underscores how truth and reconciliation form a part of the Latin American conflict resolution system that can serve to strengthen the rule of law in today’s multipolar world.

 

La verdad y reconciliación en Latinoamérica

Vivimos en un mundo multipolar, donde el desarrollo y la inversión igualmente requieren mecanismos confiables para la resolución de conflictos—para confrontar a los problemas pasados y neutralmente resolver disputas futuras.

Latinoamérica es un participante dinámico en el mundo multipolar. En las dos décadas desde que una ola de cambios económicos y políticos pasó por la región, la mayoría de los países de Latinoamérica han adoptado e incluso han sido pioneros en nuevos mecanismos para la solución de controversias internacionales.

Los sistemas de resolución de conflictos importan para Latinoamérica. Los sistemas que se utilizan para hacer frente a los conflictos y resolver las controversias, tanto a nivel interno como a nivel internacional, apoyan al desarrollo, la inversión, la estabilidad, la seguridad y la paz. Esos reflejan una era de abogados y tribunales enfocados en el futuro.

Al mismo tiempo, la mayoría de los países de Latinoamérica han creado sistemas para enfrentar el pasado, con mejor transparencia y un examen de los supuestos abusos anteriores. El mandato común de estas comisiones: la verdad y la reconciliación.

En colaboración con el Cyrus R. Vance Center for International Justice, White & Case emprendió un estudio comparativo de los procesos de verdad y reconciliación en cinco países de Latinoamérica. El proyecto se originó para proporcionar un análisis pertinente a la Comisión Nacional de la Verdad brasileña creada para investigar los asuntos de derechos humanos relacionadas con el régimen militar 1964 – 1985 en Brasil.

El informe examina el trabajo de las comisiones de Latinoamérica y encontró lecciones e historias de advertencia, para los países que se enfrentan a problemas similares. Por lo tanto, el informe llenó un vacío en términos de la información disponible a los políticos, legisladores y ciudadanos afectados por las Américas.

El informe se centra en las metodologías y las conclusiones de las comisiones de verdad en cinco áreas clave: las audiencias públicas; la cobertura por la prensa; la transparencia y la participación de la sociedad civil; la relación entre violaciones presente y pasado; la violencia que afecta a las zonas rurales y/o grupos indígenas.

El informe se centró en particular en Argentina, Chile, Colombia, Guatemala y Perú. En cada país, aunque de maneras distintas y con distintos resultados y grados de aceptación, las comisiones recomendaron reparaciones para las víctimas, así como mejoras al estado de derecho para fortalecer los derechos humanos como una base para el progreso económico y social. Algunos de las conclusiones del informe incluyen lo siguiente:

(1) La comisión en Argentina, por ejemplo, emitió propuestas para reformar el marco jurídico en el reconocimiento de los derechos humanos y el cumplimiento de las normas de derechos humanos.

(2) La comisión en Chile recomendó medidas legales e institucionales, incluyendo la armonización de las leyes nacionales con las normas internacionales de derechos humanos, y abogó por la creación de fundaciones de derecho público.

(3) En Colombia, además de los cambios judiciales, administrativos, económicos y sociales propuestas, conclusiones de la Comisión se convirtieron en la base para una nueva Ley de Víctimas, incluyendo la posibilidad de recuperación de tierras.

(4) Redistribución de la tierra también fue un foco de la comisión de Guatemala, que proponía medidas para fortalecer el proceso democrático.

(5) En Perú, se presentó una serie de reformas institucionales para enfrentar las consecuencias sociales y económicas del conflicto, y dio un mayor fortalecimiento del compromiso del país a la democracia y el estado de derecho.

Estas y otras conclusiones están resumidas en una infografía en el informe que incluye los temas y países identificados arriba. La infografía facilita el debate y el análisis de la información más detallada en los capítulos sobre cada país en el informe.

Este informe es el resultado de un esfuerzo intenso por un equipo de abogados de nueve oficinas de White & Case en las Américas y Europa en estrecha colaboración con el Vance Center. Refleja un compromiso compartido con el estado de derecho y el trabajo pro bono en Latinoamérica.

Finalmente, el informe subraya la manera en que la verdad y la reconciliación forman parte del sistema latinoamericano de resolución de conflictos que hoy en día pueden servir para fortalecer el estado de derecho en el mundo multipolar.

 

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